העיר אשדוד דרוכה לקראת המשחק הערב (ה', 19:00) מול קבוצת הנשים "קייסרי" הטורקית. למרות המתח השורר בין המדינות ואולי דווקא בגללו תכננו באשדוד קבלת פנים חמה וביתית לשחקניות הטורקיות. השף אידי ישראלוביץ (השגריר האשדודי): "מיד כשנודע לי על הגעת הנבחרת הטורקית החלטתי להירתם בכל כוחי ולנסות לשפר במשהו את היחסים המדרדרים בין העמים שבסך הכול די אוהבים אחד את השני ולא לתת לפוליטיקה לקלקל לנו את החגיגה". כאמור, מכבי אוצר השקעות אשדוד משתתפת השנה בפעם הראשונה בתולדותיה במפעל האירופאי יורוקאפ לכדורסל נשים ותארח למשחק הראשון בסדרה את קבוצת הכדורסל הטורקית, קייסרי. למשחק היסטורי אשר קיבל גם גוון פוליטי.

 

כבר אמש (ד') נחתה הקבוצה האורחת בנתב"ג וכבר זכתה לקבלת פנים לא שגרתית בעולם הספורט כאשר קבוצת הנערות של מכבי אשדוד בליווי אוהדות הקבוצה קיבלה יחד עם היו"ר טלי קריאף את פני הטורקיות עם דגלי טורקיה ומתוקים טורקיים. משם הגיעה הקבוצה היישר לעיר אשדוד שנרתמה למען האירוע ההיסטורי והמרגש של בנות הקבוצה. בין הנרתמים הבולטים של מבצע האירוח הרגיש פוליטית-ספורטיבית הזה ניתן למצוא את השף אידי ישראלוביץ' שאליו הגיעה המשלחת הטורקית אתמול בערב ביום של לפני המשחק לארוחה שבראשה עמדה כותרת ברורה שאומרת "אפשר גם אחרת". את העיר מקשטים כבר כמה ימים עיריית אשדוד בדגלי טורקיה-ישראל ושלטי חוצות בכל רחבי העיר.

 

המטרה הברורה של הנהלת הקבוצה היא ללא ספק לצאת חוצץ כנגד היחסים הקרים בין המדינות והם מבטיחים לעשות הכול על מנת להראות לעולם ולעם הטורקי בפרט שפנינו מופנות לשלום ואחווה. טלי קריאף יו"ר הקבוצה: "אנו שמחות לארח את הטורקיות דווקא למשחק היסטורי עבורנו. ללא ספק הספורט מעל פוליטיקה אנו מקוות שיהיה משחק ספורטיבי ומהנה". את הביקור תסיים הקבוצה הטורקית במסיבת ענק שיערוך לכבודן ה"שגריר" האשדודי, השף אידי ישראלוביץ' באחת מהמסעדות שלו בעיר אשדוד ואורחים מכובדים רבים צפויים לקחת חלק בחגיגה. הכניסה למשחק חופשית. נראה שדווקא המצב הביטחוני באזור בימים האחרונים הלחיץ יותר את אנשי הקבוצה הטורקית, אולם אנשי אשדוד הרגיעו אותם וקבוצה הגיעה לאשדוד ללא בעיה.

 

בצד המקצועי: עדיפות ברורה לטורקיות

לאשדוד, בהופעתה הראשונה אי פעם במפעל האירופי, צפויה משוכה קשה, הקבוצה הטורקית עדיפה על הקבוצה של עדני דגן כמעט בכל פרמטר, אולם באשדוד בנו בקיץ קבוצה שאמורה להתחרות בכבוד גם באירופה. אסרה אוראל בת ה-20, על כל 198 סנטימטריה, היא אחת השחקניות הבולטות של קייסרי. "הפוליטיקה לא מעניינת אותנו, באנו כדי לנצח", סיפרה אוראל. "אין לנו שום בעיה לשחק בישראל". "את האמת, אף אחד בטורקיה גם לא הכין אותנו לביקור בישראל. בטח שלא אמר לנו לנצח בשביל המדינה. אנחנו שמענו דברים טובים על המדינה הזו, אולי חוץ משביתת השחקניות שלא אפשרה לאשדוד להתאמן כמו שצריך למשחק. אנחנו פייבוריטיות? כנראה שכן, כי המטרה העיקרית שלנו זה להגיע לפחות לחצי הגמר". מאמן אשדוד, עדני דגן, סיכם: "הן קבוצה חזקה מאוד והשביתה ברור שלא תרמה להכנות שלנו. למרות זאת, לעיני הקהל הביתי והמוטיבציה של משחק ראשון, נעשה את הכול כדי לנצח". באשדוד בונים על הזרות של הקבוצה ועל העובדה שהקבוצה משחקת בבית מול הקהל הביתי, אולי ייתן יתרון מסוים.

מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו