מכבי אשדוד/באר טוביה יודעת לנצח רק בגדול. שהיא מנצחת היא מתפוצצת. הערב (ש') היא גברה על הפועל ירושלים והעמיקה את המשבר אצל האדומים.

אשדוד שוב נראתה כמו הקבוצה התוססת שכולם רוצים לראות, אם זרים איכותיים וישראלים שנותנים את הטון, כמו יפתח זיו, ג'ייק כהן ובן אלטיט.

אבל מעל כולם בלט, צ'ייס סימון סוקרר שמול ירושלים עשה הכל על המגרש. באשדוד שלפני כחודש עוד חששו מקרית גת האחרונה, מתחילין להתסכל בציפייה אל המקום ה- 8.

אשדוד שמרה על סיכוי תיאורטי לסיים בין שמונה הראשונות ולעלות לפלייאוף. אשדוד של טפירו הייתה מרוכזת יותר מהפתיחה ונראתה כמו קבוצה שיודעת מה היא רוצה מעצמה.

צ'ייס סיימון המשיך להציג יכולת מצוינת וקיבל עזרה ראויה מחבריו, אשדוד חגגה ורקדה על המגרש ולמעט דקות בודדות, היתרון אף פעם לא הוטל בספק.

דקות הפתיחה היו חלשות מאוד התקפית מצד שתי הקבוצות שהתקשו מאוד למצוא את הטבעת, למעט צ'ייס סיימון שקלע שתי שלשות כבר ברבע הראשון שהסתיים ב-14:15 לאשדוד.

ירושלים נשארה קרובה בזכות יכולת טובה של יותם הלפרין שעלה מהספסל, אבל כמה מהלכים נפלאים של קווין דילארד, שקלע 12 נקודות ברבע השני בלבד, השאירו את היתרון צהוב גם במחצית - 36:41.

הרבע השלישי היה שייך כל כולו לחבורה הלוחמת של מאיר טפירו. סיימון המשיך לצלוף מכל פינה, ג'קי קארמייקל וג'ייק כהן היו נהדרים מתחת לסלים, וגם בן אלטיט הוסיף הטבעה שהרימה את הקהל באוויר.

רק דקות טובות של קרטיס ג'רלס השאירו את ירושלים בעניינים, 57:68 עשר דקות לסיום. ג'רום דייסון התעורר וצימק עד ליתרון שבע, אבל משם יפתח זיו פשוט השתלט על המשחק, דווקא אחרי שנקלע לעימות עם ליאור אליהו. הרכז הכניס לקבוצתו הרבה אנרגיות והוסיף אפילו שתי הטבעות אדירות שחתמו 74:92 מדהים בסיום.

במחצית השניה הצהובים חגגו ונתנו מופע הטבעות מול ההגנה המחוררת של היריבה. בדקות האחרונות ירושלים עוד הצליחה להוריד את ההפרש לחד ספרתי, אך המילה האחרונה הייתה של המקומיים, שסיימו את המשחק בהפרש שיא.

פשוט קשה להאמין שהקבוצה הכל כך מוכשרת של מאיר טפירו לא נמצאת כרגע בשמינייה הראשונה שהולכת לפלייאוף.

הצהובים שיחקו בצורה מלהיבה, הפגינו אינטנסיביות ולא היה נראה בשום שלב שהם הולכים לאבד את המשחק.

צ'ייס סיימון לקח פיקוד וכל הצוות המסייע בא לעזרתו. כרגע נותרו עוד שבעה מחזורים, ואם חניכיו של טפירו ימשיכו לשחק בצורה הזאת, הם יצליחו לעשות את הישג בדמות פלייאוף.

קלעו למכבי אשדוד: צ'ייס סיימון 27 (11 מ-14 מהשדה) ו-8 ריבאונדים, קווין דילארד 19, ג'קי קרמייקל 12, מריו ליטל 10, ג'ייק כהן 9 ו-11 ריבאונדים, יפתח זיו 6 ו-6 אסיסטים, בן אלטיט 5, עומר בירנפלד 3, תור שרעבי 1. נמרוד טישמן שיחק ולא קלע.

קלעו להפועל ירושלים: קרטיס ג'רלס 14 (2 מ-8 ל-3), יותם הלפרין 11, ג'רון דייסון, אמארה סטודמאייר וטראוויס פיטרסון (8 ריבאונדים) 10 כ"א, בר טימור 8, ליאור אליהו 6, טרנס קינזי 5. אבירם זליקוביץ' שיחק ולא קלע.

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל, שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו