מכבי אשדוד/באר טוביה חלמה להגיע לגמר גביע המדינה, שנה שנייה ברציפות. זה היה קרוב, היה מאד קרוב. 40 דקות היה הייתה שם, אמנם לסירוגין, הפער עלה לעיתים וירד, אבל רבע אחרון, 3 דקות לסיום, שלוש הפרש למכבי ת"א ופסק זמן של מכבי, זה אומר הכל.

"אני לא יודע מה היה קורה עם אדם היה איתנו ולא נפצע", אמר גורם בקבוצה. "זה לא שאדם איזה שובר שיוון אבל בחוק הרוסי ובקבוצה שיש לנו הוא חשוב מאד", הוסיף אותו גורם.

אריאל עבר במהלך הלילה צילום MRI בבית החולים קפלן לאחר שספג מכה חזקה בהיתקלות עם גל מקל.

אריאל נטש את המשחק לחדר ההלבשה, משם חזר עם דמעות בעיניים ושקיות קרח על ברכיו. "במקרה הטוב הוא קרע את המיניסקוס וייעדר כמה שבועות. במקרה הגרוע? קרע בצולבת והוא סיים את העונה", סיפר גורם בקבוצה. את הפענוח הרפואי יקבלו באשדוד כנראה במהלך היום. 

באשדוד כאמור חזרו הביתה עם תחושת החמצה גדולה וגם כעס על השופטים. "את הפרחים לשלוח לגילי כהן", צעקו גורמים באשדוד .

מאיר טפירו חרף האכזבה החמיא לשחקניו ולשינוי הגישה עליה עבד לאורך כל השבוע: "כבר היינו שם וזה ברח לנו. היה מגיע לנו טיפה יותר קרדיט בגלל האגרסיביות ששיחקנו.

כשמכבי לא עשו סל, שלחו אותם כמה פעמים לקו. הם קיבלו נקודות קלות מהקו וחבל שלא קיבלנו את הקרדיט הזה. אני מאוכזב כי הפסדנו אבל מאוד גאה בשחקנים שבאו ונתנו את הכל.

עשינו את מה שרצינו והוצאנו לפועל. לצערנו לויקטור ראד היה משחק גדול ורשם כל פעם את הנקודות החשובות".

טפירו המשיך: "חבל שלא הצלחנו לעשות עוד פעולה אחת כדי לנצח את המשחק. מקווה שנוכל להמשיך את האגרסיביות גם בליגה, יש לנו ליגה עוד ארוכה.

לגבי אדם אריאל עדיין אין אינדיקציה, אנחנו מקווים שזה משהו קטן, כי אנחנו צריכים כל שחקן בסגל שלנו. פרסטון שחקן מאוד חשוב בסגל שלנו, הוא בא קצת לא בכושר ואני מקווה שהמשחק הזה ימשוך אותו גם בליגה".

אשדוד כבר הופיעה בגמר פיינל-פור, בגמר גביע מדינה ובגמר גביע ווינר, ועדיין - מעולם לא חוותה כל כך הרבה אהדה כפי שחוותה אמש (ב') בארנה בירושלים. הקהל שלה (מעל 800 אוהדים), הקהל של חולון והקהל של ירושלים, כולם היה בצד שלה.

המשחק הזה התאים מאד לאשדוד, היא הגיעה אנדרדוג, הגיעה מהמקום הנמוך אחרי חמישה הפסדים בליגה, מהמקום הפני אחרון בליגה. רק מה להרוויח היה לה.

ועדיין, לגביע חוקים משלו. בעונה שעברה אשדוד הפתיעה בחצי הגמר את מכבי ראשון לציון אחרי שתי הארכות. בגמר היא פגשה את מכבי תל אביב אחרי שניצחה אותה פעמיים בליגה, אבל במשחק החשוב באמת הפסידה לה. העונה בליגה היא הפסידה לצהובים פעמיים, ועכשיו רשמה הפסד נוסף בגביע.

בצד המקצועי, תוכנית המשחק של אשדוד עבדה יפה, הנעת כדור בהתקפה ולתוקף את ריבאונד ההגנה של מכבי. 15 כדורים חוזרים לקחה אשדוד בהתקפה, שג'קי קארמייקל שורף את הגבוהים של מכבי ברחבה.

הלחימה האדירה של אשדוד הביאה אותה לעמדת ניצחון, אבל אז היא הלכה מהר מדי לעבירות במקום ללחוץ ואולי לחטוף כי לא היו לה תשובות התקפיות מהירות.

רוב השחקנים באשדוד הגיעו למשחק, בעיקר הזרים שלאורך העונה מאד לא יציבים, אבל שניים היו מעל כולם.

יפתח זיו שהוא הברומטר לטוב ולרע, בטח אחרי הפציעה של אריאל,  זיו הוא האיש של טפירו על המגרש. זו ההגדרה המדויקת לרכז הבכיר של האשדודים.

הוביל את הכדור בהתקפה, לחץ ללא הפסקה על הכדור ועל הגארדים של מכבי ת"א וניהל את חבריו הזרים למרות גילו הצעיר (21).

על אף שנחסם לא פחד לקחת את הכדור האחרון במחצית הראשונה ולקלוע אותו על כל ההגנה של מכבי.

ברבע הרביעי כשחבריו הלכו למהלכי אחד על אחד, הוא היה היחיד שיצר לאחרים ומסר מספר אסיסטים קריטיים, מה שלצערו לא הספיק. אין ספק שזיו הראה שהוא מגיע למשחקים החשובים.

השני הוא פרסטון נואלס לפני המשחק כתבנו ואמרנו שאם אשדוד רוצה לגעת במכבי, היא צריכה את נואלס טוב בשני צידי המגרש.

שלושה רבעים נואלס היה די פושר, וההתעלות שלו בעשר הדקות האחרונות עם קליעות משוגעות (17 נק' ב-5 מ-6 ל-3) לא הספיקה. אבל אולי ראינו התעוררות שתשפיע על המשך העונה בליגה.

ג'קי קארמייקל שסיים עם דאבל-דאבל סיכם: "מכבי קבוצה נהדרת, אבל  אנחנו באנו להילחם והיינו אגרסיביים אבל לא הצלחנו". יפתח זיו הצעיר הוסיף: "באנו להילחם אבל לא ניצחנו בדברים הקטנים  ובגלל זה הפסדנו".

המחמאות לאשדוד, הגמר למכבי ועכשיו אשדוד תתרכז בליגה, עם משחק מול מכבי ראשל"צ במוצ"ש, אגב בדיוק כמו בעונה שעברה, אחרי ההפסד בגמר למכבי, פגשה אשדוד את ראשל"צ באשדוד בליגה, כמה ימים אחרי שהדיחה אותה בחצי הגמר.

צילום: איגוד הכדורסל

מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו