מבין כל השחקנים שחתמו הקיץ הזה במכבי אשדוד, אחד מהם, הוא אולי האלמוני ביותר, חלק מהזרים מוכרים, חלק פחות, אבל המתאזרח היהודי טארוויס ווארץ', אלמוני לגמרי.

הוא אמור לשחק בעמדות 2-3 והגיע בעיקר בשל ההיכרות של בראד גרינברג עם השוק האמריקאי- יהודי. ווארץ' בן ה- 26 מגיע אחרי ששיחק בליגה הראשונה והשנייה בגרמניה. מבחינתו ההגעה לישראל היא קפיצת מדרגה. 

ארבעה עונות שיחק ווארץ בגרמניה, בשנתיים הראשונות שלו בגרמניה הוא עזר לקבוצתו לעלות לליגה הבכירה במדינה, ובשנתיים לאחר מכן שיחק בליגה הבכירה בגרמניה.

״טראוויס הוא ברמה של הליגה הראשונה בטיבה בישראל״ אומר דאג גוטליב, מאמן נבחרת הכדורסל של ארה״ב במכביה. ״הוא מביא לשולחן את כל היתרונות שיש לשחקן בעל ותק במהלך המכביה פה בארץ. לטעמי, כשחקן שבעבר שיחק פה בישראל, אין סיבה בעולם שטראוויס לא יהיה שחקן נהדר עבור קבוצה בליגה הבכירה בישראל״.

צילום: טויטר

תחומי עניין והרצון להתקדם

״התעניינתי בהרבה ענפי ספורט כמו בייסבול, כדורגל, ואני עדיין חובב גולף גדול. בצעירותי ראיתי הרבה ספורט של קבוצות מפילדלפיה אצל סבא וסבתא שלי שגרו בדרום ניו ג׳רזי, והייתי אוהד גדול של אלן אייברסון כילד", מספר ווארץ' על עצמו. הוא נתן הופעה כל ערב, זה היה חובה צפייה עבורי״.

בתיכון ווארץ' שיחק בעמדות 2-3 עם ממוצעים של 21 נקודות ושבעה ריבאונדים לערב בתיכון מונטוויל. בתיכון הוא ללא ספק הרשים והעתיד היה אפילו חלומות על הגעה לליגה הטובה בעולם. 

גרינברג שמכיר את ווארץ' מדבר על שחקן שדומה באופי שלו לג'ון דיברתלאומו רק גבוה יותר שיכול לעשות עוד כמה דברים על המגרש. בעוד שדיבר משחק רק בעמדה 1 או מקסימום 2, ווארץ' יכול לשחק בעמדות 1-3 מה שמהווה יתרון עובר גרינברג. 

דיברתולומיאו הוא חבר קרוב של ווראץ' מאז אותו משחק משוגע בקולג׳. מאז הקולג' הם משחקים ביחד, שומרים על קשר וכושר במהלך הפגרות.

מבחינתה של אשדוד היא מקבלת שחקן מאד רעב, עם אופי ורצון להצליח, שמוכן לעשות הרבה דברים על המגרש ויכול כמובן לקלוע. גיל 26 הוא גיל טוב שכבר ווארץ' אמור לפרוץ בו, באשדוד מוכנים שיעשה את עונת הפריצה שלו אצלם וימשיך הלאה. 

"בטוח שליד הים, עם השמש וכל המסביב, הכדורסל כאן הוא דומה לקולג' בארה"ב, אם הוא יתחבר נכון לכל הסביבה והשחקנים זה יכול להיות סיפור הצלחה", אומרים באשדוד. אנחנו נחכה ונראה. 

צפו בביצועיו ווארץ': 

מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו